Bumi Akan Segera Menjadi ‘Planet Plastic’

Bumi Akan Segera Menjadi 'Planet Plastic'

Ilmuwan AS telah menghitung jumlah plastik yang pernah dibuat dan mendapati angka yang mencengangkan yakni beratnya mencapai 8,3 miliar ton. Ini adalah kumpulan materi yang menakjubkan yang pada dasarnya telah diciptakan hanya dalam 65 tahun terakhir ini. Hanya informasi saja, 8,3 miliar ton itu seberat 25.000 Empire State Buildings di New York, atau satu miliar gajah.

Masalah Utama adalah Plastik

Masalah utamanya adalah barang plastik, seperti kemasan, cenderung digunakan untuk waktu yang sangat singkat sebelum dibuang. Lebih dari 70% dari total produksi sekarang berada dalam aliran limbah, sebagian besar dikirim ke TPA. “Kita dengan cepat menuju ‘Planet Plastic’, dan jika kita tidak ingin hidup di dunia seperti itu maka kita mungkin harus memikirkan kembali bagaimana kita menggunakan beberapa bahan, khususnya plastik,” kata Dr Roland Geyer kepada BBC News.

Sebuah makalah yang ditulis oleh ahli ekologi industri dari University of California, Santa Barbara, dan rekannya muncul di jurnal Science Advances. Ini digambarkan sebagai penilaian global pertama yang benar tentang seberapa banyak plastik telah diproduksi, bagaimana bahan dalam segala bentuknya digunakan, dan di mana ia berakhir. Berikut adalah beberapa kesimpulannya.

  • 300 juta ton plastik telah diproduksi
  • Setengah dari bahan ini dibuat hanya dalam 13 tahun terakhir
  • Sekitar 30% dari produksi bersejarah masih digunakan sampai sekarang
  • Dari plastik yang dibuang, sekitar 9% telah didaur ulang
  • Sekitar 12% telah diinsinerasi, namun 79% telah pergi ke TPA
  • Item terpendek adalah kemasan, biasanya kurang dewa poker dari setahun
  • Produk terpanjang digunakan dalam konstruksi dan mesin
  • Dari tren saat ini menunjukkan 12 miliar ton limbah pada tahun 2050
  • Tingkat daur ulang pada tahun 2014: Eropa (30%), China (25%), AS (9%)

Plastik, Bahan yang Menakjubkan

Tidak ada pertanyaan bahwa plastik adalah bahan yang menakjubkan. Kemampuan beradaptasi dan daya tahan mereka telah melihat produksinya dan menggunakan akselerasi bahan buatan manusia paling banyak selain baja, semen dan batu bata.

Sejak awal pembuatan massal di tahun 1950an, polimer sekarang ada di sekitar kita – dimasukkan ke dalam segala hal mulai dari pembungkus makanan dan pakaian, hingga bagian pesawat dan penghambat api. Tapi justru kualitas menakjubkan plastik yang sekarang menghadirkan masalah yang sedang berkembang.

Tak satu pun dari plastik yang umum digunakan bersifat biodegradable. Satu-satunya cara untuk membuang sampah secara permanen adalah dengan merusaknya – melalui proses dekomposisi yang dikenal sebagai pirolisa atau melalui insinerasi sederhana. Meskipun yang terakhir ini sulit direalisasikan karena masalah kesehatan dan emisi.

Sementara itu, limbahnya dimana-mana. Ada cukup banyak sampah plastik di luar sana saat ini, Geyer dan rekannya mengatakan, untuk mencakup seluruh negara seukuran Argentina. Harapan tim adalah bahwa analisis baru mereka akan memberi dorongan tambahan pada percakapan tentang cara terbaik menangani masalah plastik.

“Mantra kami adalah Anda tidak bisa mengatur apa yang Anda tidak bisa jangkau,” kata Dr. Geyer. “Jadi, gagasan kami adalah memasukkan angka-angka di luar sana tanpa memberitahu dunia tentang apa yang seharusnya dilakukan dunia ini, tapi sebenarnya hanya untuk memulai diskusi togel online yang nyata dan terpadu.”

Tim yang sama – termasuk Jenna Jambeck dari University of Georgia dan Kara Lavender Law dari Sea Education Association di Woods Hole – menghasilkan laporan mani pada tahun 2015 yang menghitung jumlah total sampah plastik yang dibuang ke lautan setiap tahunnya: delapan juta ton . Ini menjadi perhatian karena beberapa bahan yang dibuang ini masuk ke rantai makanan karena ikan dan makhluk laut lainnya menelan fragmen polimer kecil.